El nacimiento del Águila Dorada (Article in Spanish)

El nacimiento del Águila Doradan(Written by Nicolás Zelaya)

UNA NECESIDAD

El F-15C Golden Eagle surge como necesidad de mantener un vector eficiente que supliera el bajo número de stock que tienen los F-22A Raptor en la USAF.
Con el recorte del total previsto de la flota de cazas F-22A, los oficiales de la USAF esperan poder reforzar los músculos del dominio aéreo por medio de los F-15C Golden Eagle de la Guardia Aérea Nacional, actualizados con una modernisima avionica.
Debido la gran autonomía y persistencia en combate del Boeing F-15, y las capacidades de su nuevo radar, este caza, también servirá como sustituto de los aviones de ataque y de guerra electrónica como parte de la fuerza compuesta de dominación aérea de la USAF, la que también incluye a los cazas furtivos F-22A estacionados en la Base Aérea de Langley, en Virginia.

NUEVAS CAPACIDADES

Cada modelo asumirá el 50% de la misión de dominio aéreo, más ahora que la fuerza de F-22A ha sido limitada a un tope de 187 aviones. El F-15C actualizado llevará el radar AESA AN/APG-63(v)3. El gran alcance de este radar y su capacidad de detectar objetivos pequeños le permitirá al F-22 operar en silencio electrónico sin comprometer su baja observabilidad (LO) con las emisiones electrónicas propias.
El F-15C Golden Eagle también proporcionará capacidad de interferencia electrónica y de ataque para proteger a la fuerza de ataque propia contra los misiles y cazas enemigos, disparando sus misiles más allá del alcance-visual (BVR), para complementar al número limitado de BVRAAMs portados por los F-22A, y utilizando su radar para presentar la situación táctica a todas las demás aeronaves del paquete de ataque.

La capacidad de vigilancia electrónica del modernizado F-15C también permite identificar y localizar con precisión a los emisores electrónicos – comunicaciones y radares en el aire como en la tierra – para dirigir a los aviones de ataque convencional equipados con misiles convencionales o armas cibernéticas, no cinéticas, o electrónicas. Ejemplos de éstas últimas son los Raytheon MALD-J (Miniature Air Launched Decoy-Jammer), el Champ (Counter-Electronics High-Power Microwave Advanced Missile Project) y el generador HPM (High-Power Microwave: Microondas de Alta Potencia) para los misiles de crucero que está siendo desarrollado Air Force Research Laboratory de la Base Aérea de Kirtland.
El CFT vuelve a resurgir en la comunidad del Eagle, ahora queriendo tener un lugar en el Golden Eagle, la principal ventaja de los CFT o FAST Pack como se los conoce en la USAF es que liberan los rails subalares sin quitarle al caza la capacidad de combustible que pueden portar los tanques de 600 galos subalares, y de que pueden portar armamento en su estructura. La desventaja y muy importante, es la reducción de la maniobrabilidad que posee el caza, los tanques subalares se puede lanzar para dar al caza mayor maniobrabilidad, los CFT no se puede lanzar, por eso también nunca se vio con buen ojo su uso en cazas aire-aire como los F-15C y F-15D.
Lanzadores múltiples, estos lanzadores multiples son muy poco conocidos, los nuevos lanzadores múltiples otorgan una mayor capacidad de carga de armamento BVRAAM y WVRAAM extendiendo de 8 misiles a 12 misiles o 16 si se adapta a los pilones de tanques subalares.

NUEVA AVIONICA

El Raytheon AN/APG-63(v)3 combina una antena de escaneo electrónico activa con 1500 T/R, basada en la utilizada en el radar AN/APG-79 del F/A-18 Super Hornet Block II, con el probado software del radar AESA AN/APG-63(v)2 con el que se equipo a 18 F-15C Eagles que ahora sirven en Alaska. Se van a utilizar muchos de los componentes del radar con antena mecánica APG-63(v)1 instalado en la actualidad la mayoría de los F-15C, por verse factible el uso de componentes de radares ya probados, las nuevas antenas del radar AESA es 50 veces más confiable que la antena de escaneo mecánico a la que sustituye. Si bien es uno de los radares más recientes desarrollados por Raytheon, muchas de sus características aún permanecen sin revelar. Según se dice, el AN/APG-63(v)3 da al F-15C Golden Eagle la denominación de “F-22 para pobres”.

El nuevo sistema EPAWSS sustituye el obsoleto TEWS, está diseñado para mejorar la efectividad de la misión y la capacidad de supervivencia de la aeronave contra amenazas existentes y emergentes. Ofrece soluciones de geolocalización, conocimiento de la situación y autoprotección para detectar y vencer las amenazas en la superficie y en el aire en entornos de alta densidad de señal y altamente controvertidos.
El ADCP II (Advanced Display Core Processor II) es capaz de procesar 87 mil millones de instrucciones por segundo de rendimiento informático, lo que se traduce en una capacidad de procesamiento de misión más rápida y confiable para el piloto. El sistema puede rastrear simultáneamente múltiples objetivos y proporcionar una capacidad de orientación aire-aire altamente efectiva, incluso cuando encuentra amenazas avanzadas equipadas con tecnología de jamming.
El nuevo sistema Talon HATE consiste en una cápsula montable debajo de la panza del avión, que alberga dispositivos de comunicación MILD/JTIDS Link 16, SATCOM, dispositivos de detección pasiva como el IRST21. El Talon HATE sera el más importante de los accesorios nuevos del Golden Eagle, porque permite comunicarse con los F-22A, ya que estos no pueden transmitir en Link-16 debido a que se puede detectar su ubicación de emisión, básicamente mediante Data-Link 16 un F-22A puede ver lo que ve un F-15C, pero no viceversa. Lo que hace el Talon HATE es enmascarar al Golden Eagle como si fuera un Raptor, y de esa forma comparten datos en la propia MIDS del Raptor.

SISTEMAS DE DETECCIÓN PASIVA IR

El pod Legion Pod consiste del IRST21 de Lockheed Martin desarrollado a partir del AN/AAS-42, el sistema opera detectando las emisiones infrarrojas de fuentes de calor, como pueden ser motores de aviones o misiles, y permitirle al avión detectar de forma pasiva otros aviones en la zona que no quieren encender sus radares, esto permite ver cualquier amenaza sin la necesidad de emitir RF.

El AN/AAQ-33 Sniper-XR es capaz de detectar objetivos mediante imágenes IR o FLIR pudiendo geolocalizarlos con mucha precisión y dar una clara imagen del objetivo rastreado, es mucho más preciso que el AN/AAQ-14 del sistema LANTIRN.

La ventaja táctica que le da el sistema Sniper-XR frente al Legion Pod o el IRST21 del Talon HATE es que permite al piloto operar en ambiente nocturno mediante la imagen FLIR presentada en el JHMCS del piloto, pero con mucha limitación con respecto a la visión por arriba del caza, por el simple hecho de que la estructura del caza obstruye la visión del dispositivo.

PRINCIPALES AMENAZAS

Las principales amenazas a futuro serian los modernsimos Su-35S Flanker-E al servicio de la RuAF, y el futuro J-10B Vigorous Dragon de la PLAAF, este último promete un avanzado radar AESA que aún no esta concretado y sigue como radar principal el Type 1473H, en cambio el Su-35S supone un avance en tecnología frente a todos los aviones en servicio de la USAF, incluyendo al Raptor, pero con las nuevas tecnologías en el paquete 2040 de donde sale el Golden Eagle, permite al F-15C superar las capacidades del Dragon oriental y se acerca a las capacidades impuestas por el último Flanker, sin radares laterales, ni TWPR (Tail Warning Passive Radar) el F-15C Golden Eagle debe suprimir estas falencias con la combinación de los distintos sistemas IRST/FLIR disponibles, el nuevo radar AESA que supera a los AN/APG-79 y AN/APG-82, pero una vez más sin superar al AN/APG-77(v)1 del F-22A.
El único problema del F-15C y no menos importante es su enorme RCS nominal en campo de batalla, de 15m^2 a 25m^2 (el primero en configuración limpia y el segundo full loadout) dado que el Golden Eagle no fue recubierto con pintura RAM, tampoco se sustituyó partes con materiales compuestos, una enorme deficiencia que le costará mucho en cuento a detección temprana mediante radar, confiando en las nuevas capacidades del sistema EW (Electronic Warfare) del EPAWSS (Eagle Passive/Active Warning Survivability System).

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